Plaza Nueva (Sevilla)

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Vista de la Plaza Nueva de Sevilla.

La plaza Nueva se encuentra ubicada en el casco histórico de Sevilla, verdadero centro comercial y administrativo de la ciudad, al encontrarse aquí el edificio principal del Ayuntamiento.

Con unos 500 metros de perímetro ocupa una extensión aproximada de 14.000 m². Aquí se encuentra uno de los extremos de la línea del tranvía "Metro-centro". Su Código Postal es 41001.

Situación

Perteneciendo al distrito Casco Antiguo sirve de divisoria entre dos barrios, la plaza se encuentra dentro del barrio del Arenal, estando las manzanas de sus lados norte y este (ayuntamiento) dentro del barrio de la Alfalfa.

Convergen en ella las calles Tetuán, Jaén y Méndez Núñez por el norte; Bilbao y Madrid por el oeste; Badajoz, Barcelona y Joaquín Guichot por el sur; Granada y la avenida de la Constitución por el este.

Historia

Antecedentes

Conocida como "laguna de la Pajería", era un humedal en la Edad Media, cuyas aguas, de un brazo del río Guadalquivir, procedían de la calle Sierpes y tenían salida por la avenida de la Constitución. Con la ampliación almorávide de la muralla se accedía a ella por la puerta de los Alfareros.

Tras su desecación se convertiría en un cementerio, y en el siglo XIII se afincarían en este terreno los frailes franciscanos, quienes por sucesivas ampliaciones acabarían construyendo una casa conventual de enormes dimensiones, mucho mayor al actual perímetro de la plaza.

Historia Contemporánea

Tras la guerra napoleónica de 1808 el edificio del convento quedó muy dañado, sufriendo además en 1810 un incendio que lo terminó de arruinar, hasta el punto que se acondicionó parte de la zona como plaza; no obstante, se acometería una lenta reconstrucción iniciada en 1813, que no se llegaría a materializar a causa de la desamortización de los bienes a la Iglesia de 1835 que paralizó definitivamente los trabajos.

La Plaza Nueva, y todas las pequeñas calles que la circundan, surgen en 1848 cuando se derriba el Convento "Casa Grande" de San Francisco, de la Orden Franciscana y sus anexos del Hospital de Terceros Franciscanos y el Colegio de San Buenaventura, que era el noviciado y casa de estudios de la orden. Se concluyó en 1853, aunque no se inauguró hasta 1857.

El aspecto primitivo de la plaza era de un caserío de dos plantas, uniforme en las tres caras frente al Ayuntamiento, del que sólo se mantiene en pie como testigo el tramo comprendido entre el edificio de la Telefónica y la calle Barcelona.

En el centro de la plaza hubo un gran quiosco para música, que desapareció para levantar el actual monumento a San Fernando, que se inauguró en 1924.

Nomenclator

EL primer nombre que se le dio fue el de plaza de San Francisco por el convento desaparecido, hasta 1857. En un primer momento se rotuló como "Plaza de la Infanta Isabel", por la hija de los Duques de Montpensier. Desde 1873, con la I República, la plaza pasó a llamarse "República" y "República Federal". Con la Restauración en 1875, el Ayuntamiento la denominó "de San Fernando". En 1931 la II República la bautiza como "Plaza Nueva". En 1936 vuelve a ser de "San Fernando", pero nunca se cambiaron las placas. Finalmente la democracia le puso oficialmente el nombre por el que siempre había sido conocida: "Plaza Nueva".

Puntos de interés

Arco renacentista del ayuntamiento, antigua puerta principal del convento de San Francisco.

Preside la plaza el monumento al rey santo Fernando III de Castilla. Destacan el edificio del Ayuntamiento, que presenta su fachada dieciochesca en el lado oriental de la plaza. También hay que señalar la pequeña Capilla de San Onofre embutida dentro de las construcciones del siglo XIX, único resto del desaparecido Convento de San Francisco, y el magnífico edificio de la Telefónica, obra de Juan Talavera y Heredia.

Convento de San Francisco

De la primitiva Casa Grande del conveto de San Francisco sólo han sobrevivido la capilla de San Onofre, cuya fachada se adaptó al entorno, y la entrada principal al convento, que daba a la plaza de San Francisco y actualmente constituye el arco renacentista al lado sur del edificio del ayuntamiento. Durante unas recientes excavaciones se ha recuperado una fuente del convento, del fines del siglo XVI, que se encuentra en proceso de restauración.

Ayuntamiento

Artículo principal: Ayuntamiento de Sevilla
Fachada del Ayuntamiento a la Plaza Nueva, obra de segunda mitad del s. XIX.

El Ayuntamiento de Sevilla se comienza a construir en 1526 siguiendo las trazas de Diego de Riaño en estilo renacentista-plateresco, del que constituye un magnífico ejemplo. Su fachada principal se abre a la antigua Plaza Mayor, ante el desaparecido convento de San Francisco, al cual se accedía a través del Arquillo, que comunicaba con su compás.

Capilla de San Onofre.

Durante el siglo XIX el convento fue desamortizado y luego derribado en 1840, pasando los terrenos a ser propiedad municipal: un amplio espacio que luego se convirtiría en la actual Plaza Nueva. En 1852 se encarga al arquitecto municipal Balbino Marrón y Ranero la realización de una ampliación del Ayuntamiento con fachada a esta plaza, culminada en 1867 y en estilo Neoclásico, que además reorganizó parte de su interior alrededor de dos patios y una gran escalera.

Capilla de San Onofre

Artículo principal: Capilla de San Onofre (Sevilla)

Esta pequeña capilla, excelente ejemplar de la arquitectura barroca, constituye el único resto actual del ya desparecido convento de San Francisco, desamortizado y derribado durante el siglo XIX. Data del siglo XVI y está formada por una sola nave que se presenta cubierta por una bóveda de cañón donde aparecen arcos fajones y lunetos.

Poco conocida por el público sevillano en general, pues pasa desapercibida embutida en la fachada de uno de los edificios que conforman la plaza, su interior guarda un retablo de finales del siglo XVII, obra de Bernardo Simón de Pineda, y esculturas de Pedro Roldán.

También cuenta con otro retablo destinado a su titular, San Onofre, de fines del siglo XVI, cuya arquitectura y pintura se atribuyen a los artistas Juan Martínez Montañés y Francisco Pacheco, respectivamente.

Edificio de la Telefónica

Artículo principal: Edificio Telefónica (Sevilla)
Edificio de la Telefónica.

Contiguo a la capilla de San Onofre y con diseño de Juan Talavera y Heredia de 1926, el Edificio de la Telefónica de Sevilla es una de las obras más representativas del regionalismo neobarroco local.

Situada en una de las esquinas de la Plaza Nueva, en una ubicación excepcional, abierta hacia la Avenida de la Constitución, el edificio surge a partir del año 1926 cuando es encargado por la Compañía para establecer allí su central en Sevilla.

Se caracteriza por su elaborada ornamentación, inspirada en algunos de los mejores edificios barrocos de la ciudad y por el acertado juego de la bicromía empleada en sus fachadas, combinando el color ocre-rojizo del ladrillo con el gris de la piedra labrada, con el que además se reviste toda la planta baja.

Un elemento especialmente singular es su mirador, de tres cerpos de altura y decrecientes en sección, que evoca la silueta de la Giralda.

Monumento a San Fernando

Monumento a San Fernando.

La primera idea de este monumento partió del alcalde Francisco Javier Cavestany en 1848, cuando aún se estaba construyendo la plaza, a partir del solar de la Casa Grande franciscana, aunque la idea no cuajó. En 1861 se retomó la iniciativa con el apoyo expreso de la reina Isabel II. Varios cambios de opinión y de circunstancias administrativas retrasaron la decisión hasta 1877, año en el que colocó la primera piedra el rey Alfonso XII. La obra se acabó al año siguiente, siendo su inauguración el 25 de agosto de 1924.

En la elaboración definitiva del monumento colaboraron los artistas más afamados de la época. Así, el pedestal y la idea del conjunto es de Juan Talavera Heredia. Los lados del pedestal están flanqueados por las figuras de cuatro personajes que acompañaron al Santo Rey en la conquista de Sevilla: la figura de Alfonso X es obra de Enrique Pérez Comendador; el caballero Garci Pérez de Vargas es obra de Joaquín Sánchez Cid; el almirante Ramón Bonifaz es de José Lafitta y Diaz, y Alfonso López Rodríguez hizo la del obispo Don Remondo. En la cima, la estatua ecuestre de San Fernando es de Joaquín Bilbao Martínez.

Casa Longoria

Artículo principal: Casa Longoria (Sevilla)
Casa Longoria.

Es esta una obra de estilo neobarroco, su diseño se debe al arquitecto de origen levantino y afincado en Sevilla Vicente Traver Tomás, quien lo diseña en el año 1917 para su promotor, don Miguel García de Longoria; quedando finalmente acabado en 1920.

Es una espléndida obra cuya fachada a la plaza se dispone con perfecta simetría, realizada toda ella en ladrillo de color claro, donde incluye finos detalles en azulejo azul.

Con tres plantas de altura, su composición focaliza la atención en la gran balconera de forja situada en el eje de la fachada, en el centro de la segunda planta.

Pero sin duda su elemento más sobresaliente y que más llama la atención es su bella torre-mirador situado en esquina.

Es este un cuerpo de gran singularidad para el que su autor recupera elementos propios del barroco como son los roleos o los pináculos, y los combina sabiamente con otros más clasicistas como son los frontones curvos y los óculos.

Edificio Banco de Bilbao

Fachada del Banco a la Plaza Nueva.

El edificio del Banco de Bilbao de Sevilla se levanta en una de sus esquinas.

Data de 1950 y responde a la corriente racionalista clasicista propia de esta época, que se lleva a cabo especialmente en la arquitectura asociada a los edificios corporativos de las grandes entidades, tanto públicas como privadas.

Edificio Philips.

Con cuatro plantas de altura con una muy estudiada composición de fachadas por niveles, es obra del arquitecto Galnares Sagastizábal, quien diseña una fachada monumental y severa presidida por seis majestuosas columnas jónicas de fuste liso y orden gigante.

Edificio Philips

Este edificio, conocido por el nombre de esta marca comercial, está situado en la esquina de la calle Méndez Núñez con la de Bilbao, y asoma a la plaza; es obra de Alfonso Toro Buiza de 1960.

Curiosidades

En el proyecto del Metro de 1975 se planificó una estación en la Plaza Nueva. Las obras se iniciaron excavando un profundo pozo de acceso a la futura estación, igual a los construidos en la Puerta de Jerez y la Alameda de Hércules. Durante la excavación aparecieron restos de un barco, probablemente vikingo.

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Mapa de situación

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