Bartolomé Esteban Murillo

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Nombre

Bartolomé Estabán Murillo

Fecha de nacimiento

31 de diciembre de 1617

Lugar de nacimiento

Sevilla

Fecha de fallecimiento

3 de abril de 1682

Lugar de fallecimiento

Cádiz

Movimiento artístico

Barroco

Obras importantes

Premios

Bartolomé Estebán Murillo (Sevilla, 31 de diciembre de 1617 - Cádiz, 3 de abril de 1682) fue un pintor español del siglo XVII. Es una de las figuras más importantes de la pintura barroca española, que tras haber decaído en estimación a principios del siglo XX, vuelve a gozar de importante reconocimiento mundial.

Vida y obra

Nació en 1617 en la ciudad de Sevilla, hijo menor de una familia de catorce hermanos. Fue bautizado en la parroquia de Santa María Magdalena. Su padre era un cirujano barbero llamado Gaspar Esteban y su madre se llamaba María Pérez Murillo, de quien tomó el apellido para firmar su obra. Al morir sus padres cuando tan sólo tenía 10 años, pasa al cuidado de una de sus hermanas mayores, Ana, casada con un barbero cirujano de nombre Juan Agustín de Lagares, con quien el joven Bartolomé mantendría muy buena relación.

Primeros años

Aunque inculcado por su padre ya era aficionado al dibujo, se formó en el taller de su pariente Juan Castillo, respetado artista en Sevilla, donde pronto comenzó a destacar de entre sus discípulos. Llegó a pasar allí 5 años, siendo uno de sus compañeros de taller el pintor granadino Alonso Cano. Para aportar algún dinero a la casa, a los 14 años de edad pintaba pequeños cuadros, o bien hacía dibujos para las comunidades religiosas.

A los 22 años decidió establecer un taller de pintura barata que le permitía vender cuadros sobre todo en las ferias de los pueblos, pero a pesar de que se vendían bien, esto no terminaba de satisfacer al artista, tanto es así que tras conocer copias de Van Dyck, traídas a Sevilla por Pedro Moya, surgió en él un fuerte deseo de perfeccionar su pintura, y es que aunque no se conoce que viajara al extranjero, conoció bien la pintura flamenca, debido entre otras cosas a la posible relevancia de Sevilla como importante ciudad comercial, ya que esto favoreció el conocimiento exterior. No obstante, tomó la resolución de abandonar su ciudad al menos por un tiempo; el inconveniente sería su situación económica, por lo que tras comprar una pieza de tela y hacerla trozos, pudo pintar en cada uno de ellos un cuadro que vendería a un mercader que embarcaba para Indias.

Se fue a Madrid y logró que Velázquez le abriera las puertas de los palacios reales de Madrid, Toledo y el Monasterio del Escorial con lo que pudo admirar y copiar grandes pinturas de diferentes maestros, educándose y perfeccionándose de este modo; además, trabajó en el estudio de Velázquez, regresándo finalmente a Sevilla cuando convino que realmente estaba preparado. En su ciudad natal causó sensación y admiración por su nueva forma de pintura, siendo entonces cuando comenzó a consagrarse verdaderamente como un pintor.

Sus primeras obras están influidas por Zurbarán, Ribera, Alonso Cano, Rubens, Tiziano y Velázquez. De gran realismo, aunque con un estilo que se estaba forjando a lo que sería después. Su obra fue adquiriendo importancia y evolucionó hacia un pintura suave de gusto burgués y aristocrático, como demuestran sus obras religiosas. Murillo se convirtió en un excelente pintor y poco a poco cimentó su fama.

Consolidación

San Isidoro de Sevilla. Óleo sobre lienzo pintado por Murillo en 1655, conservado en la catedral de Sevilla.

En 1645 pinta trece lienzos para el Claustro Chico del Convento Casa Grande de San Francisco de Sevilla, que le proporcionan un justificado renombre. Se casa ese mismo año con Beatriz Cabrera, con la que tendrá nueve hijos. A raíz de un par de cuadros que lleva a cabo para la Catedral de Sevilla, empezará a especializarse en los dos temas que más fama le han proporcionado, las vírgenes con niño y las Inmaculadas.

Tras una estancia en Madrid entre 1658 y 1660, en este último año, intervino en la fundación de la "Academia de Pintura", cuya dirección compartió con Francisco de Herrera el Mozo. En esa época de máxima actividad recibió importantes encargos, como el retablo del Monasterio de San Agustín; los cuadros para Santa María la Blanca, concluidos en 1665; las pinturas para el retablo mayor y los altares de las capillas laterales de la Iglesia del Convento de Capuchinos de Sevilla, uno de sus más importantes conjuntos pictórico, y "Santo Tomás de Villanueva repartiendo limosna" también para los capuchinos de Sevilla; o los cuadros sobre las obras de misericordia para el Hospital de la Caridad.

Las santas Justa y Rufina, según lienzo pintado por Murillo que se conserva en el Museo de Bellas Artes de Sevilla.

Las pinturas de la Iglesia de los Capuchinos de Sevilla fueron salvadas de la invasión francesa y restauradas por el pintor sevillano Joaquín Bejarano. En agradecimiento, los frailes le regalaron la pieza que presidía el retablo mayor, "El Jubileo de la Porciúncula", actualmente en el Museo Wallraff-Fichard de Colonia, escena que ha sido sustituida por la Inmaculada llamada "La Colosal", que Murillo realizara hacia 1650 para el convento sevillano de San Francisco. En la zona inferior del retablo se situaba la "Santa Faz" y sobre ésta "La Virgen de la Servilleta". En los laterales del cuerpo bajo se encontraban a la izquierda las "Santas Justa y Rufina", prototipos de belleza popular sevillana, y a la derecha "San Leandro y Santa Buenaventura", patronos de Sevilla. En el segundo cuerpo se situaban a la derecha "San José con el Niño" y a la izquierda "San Juan Bautista". En el ático figuraban "San Antonio con el Niño" y "San Félix de Cantalicio con el Niño", ambas en formato de medio luneto que posteriormente fue transformado a rectangular. El retablo se halla actualmente en el Museo de Bellas Artes de Sevilla.

Murillo destacó también como creador de tipos femeninos e infantiles: del candor de "La muchacha con flores" al realismo vivo y directo de sus niños de la calle, pilluelos y mendigos, que constituyen un prodigioso estudio de la vida popular. Después de una serie dedicada a la "Parábola del hijo pródigo", se le encomendó la decoración de la iglesia del convento de los capuchinos de Cádiz, de la que sólo concluyó los "Desposorios de santa Catalina", ya que falleció mientras trabajaba en ella, a consecuencia de una caída desde un andamio.

A petición del propio pintor, el día 4 de abril de 1682 (un día después de su muerte) fue enterrado en la primitiva Iglesia de Santa Cruz, iglesia que desapareció durante la ocupación francesa; y aunque más tarde volvería a ser levantada una nueva, el solar de la antigua es ocupado hoy día por la Plaza de Santa Cruz, bajo la cual, y en lugar ignorado, descansan los restos de Bartolomé Esteban Murillo.

Homenajes a Murillo

Estatua de Murillo en la Plaza del Museo (Sevilla).

En honor a este gran artista que ha legado al mundo tantas pinturas, no sólo religiosas, sino también sociales, abriendo así una pequeña ventana a escenas del pasado, se han bautizado calles, plazas e incluso jardines, como es el caso de los Jardines de Murillo de Sevilla. Una estatua en bronce del pintor se alza sobre un pedestal en la Plaza del Museo, frente al Museo de Bellas Artes de Sevilla, obra del escultor madrileño Sabino de Medina fechada en 1864, y una réplica posterior del mismo autor, se levanta en la plaza de Murillo de Madrid, entre el Museo del Prado y el Real Jardín Botánico. El monumento representa al genial pintor de pie junto a un estrado donde se apoya y sostiene una paleta y un boceto. Como nota curiosa, existe una escultura de Murillo que corona, junto a otros 11 ilustres sevillanos, la fachada del Palacio de San Telmo de Sevilla. También existe en Sevilla el Museo Casa de Murillo; un museo-monumento del pintor sevillano inaugurado en 1982.

Murillo fue muy querido, tanto en círculos cultos como populares; existen diversas referencias al pintor dentro del mundo literario. Innumerables poemas y relatos glosaron tanto su personalidad como su pintura, y una prueba de ello es lo que el ilustrado Jovellanos dedicó al artista:

"¡Gran Murillo! Yo he creído en tus obras los milagros del arte y del ingenio; yo he visto en ellas pintadas la atmósfera, los átomos, el aire, el polvo, el movimiento de las aguas y hasta el trémulo resplandor de la mañana. Tu nombre es el celebrado por todas las personas de buen gusto; pero ¡cúanto más lo sería si el buril hiciese más conocidas tus obras!."

— -Elogio de las Bellas Artes-. Gaspar Melchor de Jovellanos. Madrid, 14 de julio, 1781.


El 24 de marzo de 1960, se emitió en España una serie de sellos filatélicos de diferentes valores representando diversas obras de Bartolomé Esteban Murillo:

  • Sello de 25 céntimos con El buen pastor.
  • Sello de 40 céntimos con Rebeca y Eliezer.
  • Sello de 50 céntimos con La virgen del rosario.
  • Sello de 70 céntimos con La Inmaculada.
  • Sello de 80 céntimos con Niño de la Concha.
  • Sello de 1 peseta con Autorretrato.
  • Sello de 1'50 pesetas con Sagrada Familia del Pajarito.
  • Sello de 2'5 pesetas con El juego del dado.
  • Sello de 3 pesetas con Niños comiendo melón.
  • Sello de 5 pesetas con Niños contando monedas.

Coincidiendo con el impresionismo y la pujanza crítica de Velázquez, el arte de Murillo es subestimado, fenómeno que alcanzará a principios del siglo XX, cuando su estilo es tachado de empalagoso y conservador. Ya a partir de los años 80, gracias a nuevas exposiciones y libros, su estima se recupera en parte.

La fama de Murillo en los siglos XVIII y XIX explica que sus pinturas se hallen dispersas en museos y colecciones de todo el mundo. Con todo, subsiste una parte importante de su producción en Sevilla, especialmente en el Museo de Bellas Artes. El Museo del Prado de Madrid custodia más de 40 obras suyas. Hay otras en el Museo Thyssen-Bornemisza y la Academia de San Fernando de Madrid, el Museo de Bellas Artes de Bilbao

Aunque dentro del mundo del arte y la pintura Murillo tuviera muchísimos admiradores ,hasta el punto de que los pintores sevillanos posteriores fueran denominados "escuela de Murillo", sus discípulos reconocidos son los menos. No obstante, entre los que mejor asimilaron su técnica se podría citar a Pedro Núñez de Villavicencio y Cornelio Schut.

Bibliografía

  • Murillo: su época, su vida, sus cuadros. F.M. Tubino (1864). Sevilla.
  • Murillo. August Mayer (1913). Stuttgart, Berlin.
  • Murillo. A. Seeman (1933). Bérgamo.
  • Murillo. A. Muñoz (1942). Novara.
  • Breve historia de la pintura española. E. Lafuente Ferrari (1953). Madrid.
  • Murillo and his drawings. Jonathan Brown (1976). Princeton.
  • La obra completa de Murillo. J.A. Gaya Nuño (1978). Barcelona.
  • Imágenes e ideas en la pintura española del siglo XVII. J. Brown (1980). Madrid.
  • Murillo. I, Su vida, su arte, su obra. Angulo Iñiguez, Diego (1980). Espasa-Calpe, Madrid.
  • Murillo. II, Catálogo crítico. Angulo Iñiguez, Diego (1981). Espasa-Calpe, Madrid.
  • Murillo. III, Láminas. Angulo Iñiguez, Diego (1981). Espasa-Calpe, Madrid.
  • Murillo (1617-1682). Catálogo de la exposición (1982). Museo del Prado, Madrid-Royal Academy, Londres, Madrid.
  • Bartolomé Esteban Murillo. N. Ayala Mallory (1983). Madrid.
  • Visión y símbolos en la pintura española del Siglo de Oro. J. Gállego (1987). Madrid.
  • Murillo and His Time. Ye. Vaganova (1988). Moscú.
  • La Fortuna de Murillo (1682-1900). García Felguera, María de los Santos (1989). Diputación Provincial de Sevilla.
  • Murillo, sombras de la tierra, luces del cielo. Valdivieso González, Enrique (1990). Madrid.
  • Del Greco a la pintura de Murillo. La pintura española del Siglo de Oro 1556-1700. N. Ayala Mallory (1991). Madrid.
  • Vom Reiz des Alltäglichen- Barolome Esteban de Murillo, Karin Hellwig (1991). En: Vision oder Wirklichkeit- die spanische Malerei der Neuzeit, Henrik Karge. Klinkhardt u.Biermann.
  • Teoría de la pintura del Siglo de Oro. F. Calvo Serraller (1991). Madrid.
  • Murillo. Valdivieso González, Enrique (1994). Alianza, D.L., Madrid.
  • Painting of Europe. XIII-XX centuries. Encyclopedic Dictionary (1999). Iskusstvo, Moscú.

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