Puerta del Nacimiento de la Catedral (Sevilla)

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Vista general de la puerta del Nacimiento de la Catedral de Sevilla.

La puerta del Nacimiento o puerta de San Miguel de la Catedral de Sevilla se levanta en la fachada occidental del templo, dando su frente a la actual avenida de la Constitución de esta ciudad.

Historia

Esta puerta de la catedral fue la primera en labrarse, junto con la del Bautismo, que se encuentra también en esta misma fachada, al otro lado de la puerta de la Asunción o principal.

Se sabe que esta catedral comenzó a construirse en el año 1403 "por los pies", es decir por esta fachada situada los pies de las naves del templo, en el mismo año en que se empezó a demoler la vieja mezquita almohade, ya cristianizada y con muchas modificaciones interiores, que hacía las veces de catedral desde 1248, año en que Fernando III reconquistó la ciudad.

Los preparativos necesarios para llevar a cabo tan grande empresa y la falta de datos ciertos sobre importantes obras de cantería en las primeras décadas del siglo XV hacen pensar que el grueso de la obra gótica debió acometerse sistemáticamente cuando el monarca Juan II accedió a las peticiones del Cabildo y cedió su capilla de los Reyes para «alzarse e fazerse mayor», el 10 de febrero de 1433. Este momento de gran transcendencia sería el impulso definitivo para la construcción de la catedral, quedando reflejado en la Crónica del Jurado Garci Sánchez con solo unas breves palabras: «en este año se empezó a edificar la iglesia mayor de Sevilla»[1].

Para dichos preparativos debieron buscar un maestro de reconocido prestigio, y quizás por eso llegó a la ciudad el maestro Ysambarte, de origen flamenco, que ya había trabajado en las catedrales de Lérida, Zaragoza o Palencia. Su presencia en Sevilla está documentada desde 1433, y su trabajo pudo estar asociado a la elección de materiales o los trazados iniciales del templo. Se cree que también pudo atraer a un colaborador suyo, Charles Galtier, conocido como maestro Carlín, llegado a la ciudad a finales de 1434 y que dirigió las obras desde mayo de 1435 hasta agosto de 1447. Desde entonces la catedral gótica comenzó a mostrar sus primeros avances, con la construcción de la fachada de poniente y las dos portadas citadas, la del Bautismo y la del Nacimiento.

Así como la puerta del Bautismo potenciaría desde la zona septentrional la llegada de los fieles y su acceso a la capilla del mismo nombre, y la puerta principal se reservaría para las visitas protocolarias y entradas solemnes de los obispos, la puerta del Nacimiento fue el lugar de entrada para quienes llegaban a través de la antigua puerta de San Miguel o del Almirantazgo de la muralla.

Su diseño, la iconografía y ejecución, junto con la del Bautismo, forman un programa unitario y, aunque hecha en diversas etapas por varios artífices, forma un conjuntos muy notable dentro de la escultura gótica en barro cocido.

Puerta

Tímpano de la puerta con el relieve del Nacimiento de Cristo.

Esta puerta del Nacimiento estuvo frente al antiguo colegio de San Miguel, primer establecimiento de tipo universitario que tuvo Sevilla, fundado por Alfonso X el Sabio, y cerca del arquillo del mismo nombre que existió hasta el año 1762.

La iconografía de esta portada versa en torno al comienzo del Nuevo Testamento escrito por los cuatro evangelistas, y además trata el origen de la Iglesia hispánica, que aquí queda representado por el obispo San Laureano y el mártir San Hermenegildo.

La estudiada ubicación de estas figuras junto a la puerta denota la afinidad de los evangelistas San Juan y San Lucas con la Virgen y deja en un puesto más alejado a los santos hispánicos, para mostrar los orígenes del cristianismo en la península enlazandp además con el planteamiento iconográfico de la portada del Bautismo.

La importancia del tema a tratar y su realización material motivó tiempos distintos en los encargos realizados a distintos escultores desde mediados del siglo XV hasta principios del XVI, no bien reflejados en la documentación conservada. La parte escultórica más antigua corresponde a los altorrelieves en piedra que rodean el tímpano, realizado a mitad del siglo XV al tiempo de la decoración arquitectónica hecha por los entalladores. Las pocas posibilidades plásticas de la piedra condicionaron los materiales escultóricos de las portadas por lo que, sin modificarse el programa iniciado, sus figuras y relieves se hicieron en barro cocido.

La autoría de estas imágenes no está documentada, por lo que los estudiosos sobre ellos apuntan a distintos autores. Se ha creído ver en ellas la mano de Lope Marín y también la de Pedro Millán, pero desde que el profesor Manuel Gómez Moreno en 1911 demostró el carácter flamenco de estas figuras, relacionándolas con el del sepulcro del cardenal Cervantes que hiciera para esta catedral Lorenzo Mercadante de Bretaña, todos los historiadores posteriores han refrendado su atribución a favor de este escultor.

Referencias

  1. Las portadas del Bautismo y del Nacimiento de la Catedral de Sevilla, Teresa Laguna Paúl. Universidad de Sevilla.

Mapa de situación

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