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José María Blanco Crespo

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Nombre

José María Blanco Crespo

Fecha de nacimiento

1775

Lugar de nacimiento

Sevilla

Fecha de fallecimiento

1841

Lugar de fallecimiento

Liverpool

Género literario

Poesía

Obras importantes

Premios

José María Blanco Crespo (n. Sevilla, 11 de julio de 1775 – † Liverpool, Reino Unido, 20 de mayo de 1841), escritor, pensador, teólogo y periodista español, más conocido como «José María Blanco White».

Biografía

Etapa española

Tenía ascendencia irlandesa, ya que era hijo del comerciante William White y Morrogh, quien adopta el nombre españolizado de «Guillermo Blanco», vicecónsul británico que se instaló en la ciudad hispalense durante el reinado de Fernando VI, y de María Gertrudis Crespo y Neve (1748-1819). Sus progenitores eran muy religiosos, así el padre de José María Blanco dedicó su tiempo libre a ayudar en el Hospital General de Sevilla durante treinta años, de suerte que estuvo en dos ocasiones a las puertas de la muerte por haberse contagiado allí. Su madre también era muy religiosa y orientó a sus hijas a la clausura, a la cual consagraron sus vidas, y a su hijo mayor al sacerdocio, en tanto que el hijo menor, Fernando, se decantó por la vida militar.

Fue bautizado en la iglesia de Santa Cruz en 1775. Estudió con los dominicos en el colegio de Santo Tomás y luego en la Universidad de Sevilla. Voraz lector, ya en su infancia uno de sus libros favoritos, «Las aventuras de Telémaco» de Fénelon, como cuenta en su autobiografía, le indujo a dudar sobre la religión:

"Una traducción española del Telémaco de Fénelon, que mi padre tenía en su minúscula biblioteca de una media docena de libros. Lo leí y lo releí tan a menudo cuando contaba tan solo seis o siete años que me lo sabía casi de memoria. El efecto que ejercía sobre mi imaginación era poderosísimo, y no limitó su influjo a esta simple facultad. Curiosamente, mi primera duda acerca de la verdad del cristianismo la motivó este libro cuando no había cumplido aún los ocho años. Mi recuerdo de cuantos pormenores se relacionan con aquella vacilación pasajera es clarísimo. La descripción de los sacrificios ofrecidos a los dioses me llenaba de deleite; a más de ello, sentía una fuerte simpatía por los personajes principales del relato. La diferencia entre su religión y la mía me impresionaba poderosamente y mi admiración por su prudencia y coraje me sugería la pregunta de por qué nos sentíamos tan seguros de que su culto religioso fuese falso."

— José Mª Blanco White.


Empezó a frecuentar el Oratorio y conoció en 1791 a Manuel María del Mármol, que se convirtió de hecho en su tutor cultural; obtuvo el título de bachiller en artes y a continuación, en 1792, se relacionó con Manuel María de Arjona, José María Tenorio Herrera, Félix José Reinoso y Gómez y Alberto Lista, con quienes estudia humanidades y en 1793 funda la Academia de Letras Humanas de Sevilla.

En 1794 viaja a Sanlúcar y a Cádiz y empieza a sentir las primeras dudas sobre su vocación. En 1795 lee sus primeras poesías en la Academia de Letras Humanas, que se ha granjeado la protección de Juan Pablo Forner, y traduce el «Alexis» del padre Andrés Triz de la Compañía de Jesús. En 1796 obtuvo el grado de bachiller en Teología y la orden menor del subdiaconado y en 1797 publica algunas de sus obras en «Poesías de una Academia de Letras Humanas» junto a las de Lista y Reinoso. En 1798 es colegial de Santa María de Jesús y compone «La belleza», canto didáctico.

El 21 de diciembre de 1799 se ordenó sacerdote, pese a sus dudas al respecto y al horror que le producía ver a sus hermanas internadas en conventos de clausura. Ingresó después en el colegio de Santa María y, en 1800 es ascendido a rector de este colegio mayor; previa oposición, fue nombrado el 15 de agosto de 1801 capellán magistral de la Real Capilla de San Fernando y miembro de la Academia de Buenas Letras de Sevilla, donde leyó sus «Reflexiones sobre la belleza universal». Compuso numerosos sermones entre 1801 y 1802 y, coincidiendo con el fallecimiento de su hermana Teresa en 1802, sufrió su primera crisis religiosa, que le hizo abandonar en 1803 el catolicismo sin declararlo públicamente.

En ese mismo año su otra hermana, María Fernanda, ingresó en el mismo convento de los Reyes que Teresa. Por entonces Blanco es nombrado profesor de elocuencia y poesía por la Sociedad Económica de Amigos del País de Sevilla; escribe su «Discurso sobre la poesía» y su oda «El triunfo de la beneficencia». En 1804 profesa su hermana María Fernanda y Blanco publica diversos poemas en El Correo de Sevilla entre 1804 y 1806.

En 1805 fue a Madrid, en donde obtuvo una colocación sin retribuir en la Comisión de Literatos del Real Instituto Militar Pestalozziano y fue nombrado preceptor del infante Francisco de Paula por un corto periodo de tiempo gracias al favor de Manuel Godoy. Escribe un ensayo sobre el poema «La inocencia perdida» de su amigo Reinoso y desde 1806 frecuenta la tertulia del poeta liberal Manuel José Quintana. En ese año hizo un viaje de unas semanas a Salamanca, donde conoció a Juan Meléndez Valdés y al obispo Tavira poco antes de que fallezca en enero de 1807. Escribe la «Elegía a Quintana» y otros poemas y en 1807 su «Discurso sobre el método de enseñanza de Pestalozzi».

En 1808 lee en el Instituto Pestalozziano su oda «La verdad» y mantiene relaciones con Magdalena Esquaya. Al estallar la Guerra de la Independencia volvió a Sevilla a mediados de junio, en donde se declara patriota; escribe su «Oda a la Junta Central» y su hermano Fernando es hecho prisionero por los franceses en Madrid, sufriendo cautiverio en Dijon durante seis años. Desde Sevilla colaboró con Isidoro de Antillón y Marzo en la redacción del Semanario Patriótico (1808-1809); pero sus críticas hicieron considerarle persona non grata por la Junta Suprema de España. En 1809 nació su hijo Fernando, habido ilegítimamente con Magdalena Eguaya, mujer que morirá en 1816.

El 29 de enero de 1810 se trasladó a Cádiz y el 23 de febrero se marchó a Inglaterra para no volver; a donde llegó el 3 de marzo de 1810.

Etapa británica

En Londres publicó «El Español» (1810-1814), prohibido en España y donde se mostró crítico con las autoridades españolas y muy comprensivo con los revolucionarios hispanoamericanos que empezaban a levantarse contra España, si bien su posición era la de la autonomía, no la de la independencia absoluta. Sus opiniones políticas fueron pasando de un inicial jacobinismo a un liberalismo más que moderado.

Blanco no se enteraría de la existencia de su hijo hasta 1812, cuando ya se encontraba en Inglaterra, y mandó recogerle para reconocerlo y educarlo allí.

El 4 de octubre de 1812 ingresó en la Iglesia de Inglaterra. En 1814 se hace ministro de su nueva confesión. Revisa las traducciones bíblicas al español para la Sociedad Bíblica Británica y Extranjera, tanto el texto del «Nuevo Testamento» Reina-Valera (1817), como el de la «Biblia» traducida por Felipe Scío de San Miguel (1821), contando en este último caso con la colaboración de Andrés Bello. Revisa y traduce también la «Evidencia de la Religión Cristiana» de William Paley y la «Liturgia Anglicana».

Otra crisis religiosa le acomete en 1819, pero la revolución liberal española de 1820 le hace nuevamente interesarse por su país y, por encargo de Thomas Campbell, director de The New Monthly Magazine, redacta las Letters from Spain o «Cartas desde España», que fueron apareciendo en 1821 con el seudónimo «Leocadio Doblado» y llegaron a recogerse en un volumen en 1822. En ellas, al lado de páginas costumbristas como las descripciones de la Semana Santa, de las corridas de toros y de los espectáculos teatrales, critica acerbamente la intolerancia y atraso de su país. Esta obra, elogiada por el poeta e hispanista Robert Southey, Lord Holland, John Stuart Mill y Hemans, consolidó su reputación de escritor en inglés.

Traduce obras españolas a esta lengua y colabora en la Encyclopædia Britannica y en la Quaterly Review. Trabaja también como bibliotecario del hispanista Lord Holland y publica importantes artículos sobre literatura española (muy avanzado para su época eran, por ejemplo, los dedicados a «La Celestina» o a «El Conde Lucanor»). En 1823, por encargo del editor Rudolph Ackermann, aparecieron las Variedades o Mensajero de Londres (1823-1825), revista que se difundía por Hispanoamérica y en la que publicaron artículos Juan Antonio Llorente y Leandro Fernández de Moratín. En 1825 publica Practical and internal Evidence against Catholicism, obra teológica. Es nombrado Master of Arts por la Universidad de Oxford en 1826 y se trasladó allí, llevando una vida de predicador. Por influencia de nuevos amigos sacó en 1829 los dos únicos números de The London Review.

En 1832 se fue a vivir a Dublín, en donde estuvo hasta principios de 1835. Marchó después a Liverpool, abandonó el anglicanismo y se adscribió al unitarismo, escribiendo sus Observations on Heresy and Orthodoxy (Londres, 1835), donde expone sus dudas religiosas. Escribió su autobiografía en inglés: The Life of… written by himself («Vida del reverendo J. M.ª Blanco White»), Londres, 1845[1]. Escribió además algunas novelas en español con seudónimo, como «Intrigas venecianas o Fray Gregorio de Jerusalén: ensayo de una novela española», publicada por entregas en las Variedades o Mensajero de Londres, o «Luisa de Bustamante o la huérfana española en Inglaterra» (1840), que dejó inconclusa al morir y fue publicada en Revista de Ciencias, Literatura y Artes por José Blanco-White y Olloqui, su sobrino. Murió en Liverpool en casa de su amigo William Rathbone, el 20 de mayo de 1841.

Repugnaba a Blanco White el fanatismo de los católicos. Nunca perdonó a esta confesión instituciones como las que veían legítima la reclusión monacal de sus dos hermanas, que lamentó en su autobiografía. En Inglaterra llegó a dominar perfectamente la lengua inglesa, que ya conocía desde pequeño a través de sus tratos comerciales, como cuenta en su «Vida del reverendo J. M.ª Blanco White» (1845). Llegó incluso a destacar como escritor en ese idioma con poemas como el soneto Night and Death (1828), que impresionó a Samuel Taylor Coleridge y que ha pasado a las antologías de la literatura inglesa. Como crítico reprochaba a la poesía en español cierto anquilosamiento clasicista en forma, estilo y temática. Su lírica en castellano puede clasificarse dentro del prerromanticismo.

Obra

Blanco White ha sido estudiado y editado por Vicente Llorens y Juan Goytisolo principalmente y su archivo y papeles se conservan en la Universidad de Princeton.

Prosa

  • «Reflexiones sobre la belleza universal», 1801.
  • «Discurso sobre la poesía», 1803.
  • «Ensayo sobre el poema "La inocencia perdida"», 1805.
  • «Discurso sobre el método de enseñanza de Pestalozzi», 1807.
  • «El Español», 1810-1814.
  • «Bosquejo del comercio de esclavos y reflexiones sobre este tráfico considerado moral, política y cristianamente», Londres, 1814.
  • Preparatory Observations on the Study of Religion, by a Clergyman, 1817.
  • «Cartas desde España» (Letters from Spain), Londres, 1822.
  • Practical and internal Evidence against Catholicism, 1825.
  • The Poor Man's Preservative against Popery, 1825.
  • A Letter to Charles Butler, Esq., on his Notice of the "Practical, &c., Evidences", 1826.
  • Second Travels of an Irish Gentleman in search of a Religion, 2 volúmenes, 1833.
  • The Law of Anti-Religious Libel reconsidered in a Letter to the Editor of the "Christian Examiner," by J. Search, 1834.
  • Observations on Heresy and Orthodoxy. J. Mardon, Londres, 1835.
  • An Answer to some friendly Remarks’ (on the last), with appendix on an epigram of Martial supposed to refer to Christian martyrs, 1836.
  • «Luisa de Bustamante o la huérfana española en Inglaterra», novela, 1840.
  • «Vida del reverendo J. M.ª Blanco White» (The Life of the Rev. Joseph Blanco White written by himself with portions of his correspondence), autobiografía, 3 volúmenes. Editado por John Hamilton Thom. John Chapman, Londres, 1845.
  • «Cartas de Juan Sintierra».
  • «El alcázar de Sevilla».
  • «Intrigas venecianas o Fray Gregorio de Jerusalén: ensayo de una novela española», novela.
  • «Miscelánea histórica».

Poesía

  • «La belleza», canto didáctico, 1798.
  • «El triunfo de la beneficencia», oda, 1803.
  • «Elegía a Quintana», 1807.
  • «La verdad», oda, 1808.
  • «Oda a la Junta Central», 1808.
  • «Muerte y Vida» (Night and Death), soneto, 1828.
  • «A doña María Ana Beck», soneto.
  • «A Dorila».
  • «A la amistad», soneto.
  • «El sol y la vida», soneto.
  • «La persecución religiosa».
  • «La revelación interna», soneto.

Referencias

  1. Nota: Ha sido traducida y editada por Antonio Garnica Silva, Sevilla, Universidad, en 1975.

Bibliografía

  • José María Blanco White. Antología de Obras en Español. Edición de Vicente Llorens. Editorial Labor, Barcelona, 1971.
  • Obra Inglesa de José María Blanco White, con un prólogo de Juan Goytisolo. Barcelona, Editorial Seix Barral, 1974.
  • Diccionario biográfico del Trienio Liberal, VV.AA., 1991.

Entradas relacionadas

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