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Antonio de Ulloa

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Antonio de Ulloa y de la Torre (Sevilla, 12 de enero de 1716 - Isla de León, 3 de julio de 1795) fue un científico, militar y escritor español.

Hijo del economista mercantilista Bernardo de Ulloa y de Josefa de la Torre-Guiral, ingreso en la Real Academia de Guardiamarinas de la marina española en 1733. En 1735 fue comisionado, con el grado de teniente de fragata, a la expedición francesa que midió un arco de meridiano en las proximidades de Quito. Junto a Jorge Juan, también miembro de la expedición, fue el descubridor del platino en el Chocó (Colombia) y participó en la revisión de las defensas de los puertos de El Callao y de la costa chilena.

A su regreso a Europa en 1745, su navío fue capturado por los británicos y Ulloa detenido y enviado a Inglaterra. Allí tomo contacto con la Royal Society, a la que fue admitido como miembro y que, finalmente, le permitió regresar a España, donde fue nombrado capitán de navío y recibió el encargo de recorrer el continente para tomar conocimiento de los últimos avances científicos.

Fue el fundador del Museo de Ciencias Naturales de Madrid, el Observatorio Astronómico de Cádiz y el primer laboratorio de metalurgia del país; y miembro de la Real Academia sueca, la Academia de Berlín y correspondiente de la Real Academia de Ciencias de París. Fue también comendador de Ocaña en la Orden de Santiago.

Volvió a América como gobernador de Huancavelica (Virreinato del Perú) y superintendente de las minas de mercurio de la región (1758 - 1764), tratando de recuperar la productividad de la mina y enfrentándose con el gremio de mineros y los funcionarios del virreinato. Se le nombró contraalmirante en 1760.

A petición propia fue relevado de su cargo a finales de 1764 y se estableció en La Habana a la espera de un nuevo destino. Ulloa aprovechó su estancia en la isla de Cuba para elaborar un informe sobre el funcionamiento de las comunicaciones postales entre España y el Perú a raíz de la creación de la empresa estatal de los Correos Marítimos. En su Modo de facilitar los Correos de España con el Reyno del Perú escrito en 1765, no sólo se ponía de manifiesto la inviabilidad de la ruta existente, sino que también ofrecía una posible alternativa al respecto. Por aquel entonces, la correspondencia para América se enviaba desde La Coruña a La Habana, para su posterior reparto por todo el continente. Este trabajo nos describe a la perfección las dificultades por las que atravesaba la distribución del correo por la América meridional, problemas que se solventaron cuando en 1767 una nueva línea postal quedase inaugurada entre La Coruña y Buenos Aires.

La estancia de Ulloa en Cuba no duraría mucho tiempo y muy pronto tendría la oportunidad de desempeñar nuevamente responsabilidades de gobierno. Tras la Guerra de los Siete Años, y como compensación a las pérdidas sufridas por sus compromisos en el Pacto de Familia en la lucha contra Inglaterra, España recibió de Francia el territorio de la Florida Occidental, actual Luisiana (Estados Unidos). Antonio de Ulloa fue nombrado gobernador de la misma, tomando posesión de su cargo como el primer gobernador español el 5 de marzo de 1766, pero fue expulsado por los colonos franceses, que no aceptaron el dominio español y mucho menos la restricción del comercio a seis puertos peninsulares. Durante su mandato prohibió el comercio y la entrega de armas a los indios, pero no tuvo éxito en su reclamo de ayuda económica a la metrópoli.

Entre 1776 y 1778 participó en la organización de la flota del virreinato de Nueva España (actual México) y la creación de un astillero en Veracruz (México). Comandó la última gran flota de Cádiz al nuevo continente.

Alcanzó el grado de teniente general en 1779, pero su servicio activo no fue tan brillante como su carrera científica. Participó en combates en Gibraltar (1779) y en 1780, siendo comandante de la flota de Azores, fracasó en la reconquista de la Florida, por lo que fue juzgado en una corte marcial que lo declaró inocente pero lo exoneró de sus responsabilidades de comando, tras lo cual fue designado director general de la Armada española, cargo que ocupó hasta su muerte.

Su hermano Fernando fue ingeniero jefe de las obras del Canal de Castilla. De su matrimonio con la limeña Francisca Ramírez de Laredo tuvo 6 hijos de los cuales Francisco Javier también se dedicó a las armas, participando en la batalla de Trafalgar y llegando a ser ministro de Marina, director general de la Armada y capitán general.

Obras

  • Tratado físico e historia de la aurora boreal (1752).
  • Modo de facilitar los correos de España con el reyno del Perú (1765, publicada en Sevilla en 2001).
  • Noticias americanas: entretenimientos físico-históricos sobre la América meridional, y la septentrional oriental: comparación general de los territorios, climas y producciones en las tres especies vegetal, animal y mineral. (1772).
  • Observación en el mar de un eclipse de sol (1778).
  • Conversaciones de Ulloa con sus tres hijos en servicio de la Marina (1795).

En colaboración con Jorge Juan

  • Plan del camino de Quito al río Esmeraldas, según las observaciones astronómicas de Jorge Juan y Antonio de Ulloa (1736-1742).
  • Observaciones astronómicas y físicas hechas en los Reinos del Perú (Madrid, 1748).
  • Relación histórica del viaje hecho de orden de su Majestad a la América Meridional (Madrid, 1748).
  • Disertación Histórica y Geográfica sobre el Meridiano de Demarcación entre los dominios de España y Portugal (1749).
  • Noticias Secretas de América, sobre el estado naval, militar y político del Perú y provincia de Quito (1748, publicadas en Londres en 1826), cuya publicación fue prohibida por el gobierno español.

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