Universidad de Mercaderes

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Universidad de Mercaderes, asociación gremial de hombres de negocio, Su objetivo era la defensa y promoción de los intereses de los asociados.

En 1443 se constituyó la primera de España en Burgos motivado por las necesidades del comercio de la lana y en 1489 la Universidad de Mercaderes vizcaínos, o Universidad de Mareantes, todas con el mismo carácter. Pronto ampliaron su radio de acción transformándose en la columna vertebral de la potencia naval y comercial de Castilla con Europa.

Sevilla y la Casa de la Contratación

En el caso de Sevilla, constituida en 1543, denominada Universidad o Consulado de mercaderes, se encuadra en el ámbito del comercio con América, y supuso la transferencia de poder a favor de un grupo privado, como era la Universidad, en las actividades de las Indias a cambio de beneficios para la Corona. La institución sevillana agrupó a los mercaderes profesionales de la Carrera de Indias y ejerció funciones a las que no llegaba la Corona o la Casa de la Contratación. También se dedicó a ejercer actividades hasta entonces ejercidas de forma individual y actividades mediadoras, de arbitraje y jurisdiccionales.

En 1583, ante la necesidad de un espacio donde ejercer sus tratos y resolver sus pleitos, se le dotó de un edificio propio, la Lonja de Sevilla (actual Archivo de Indias), construido junto a la Catedral, diseñado por Juan de Herrera.

América

En 1581 se constituye la primera Universidad de Mercaderes en América, en la ciudad de México.

Mapa de situación


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