San Cristóbal

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San Cristóbal mártir (Burguillos).

Cristóbal de Licia, conocido como San Cristóbal mártir, es un santo cristiano sobre cuyo origen las distintas tradiciones cristianas están en desacuerdo, pudiendo según la versión aludirse bien a Relicto, Reprobus u Ofero, personaje cananeo del siglo III, o bien a Menas, santo libio del siglo IV.

Contenido

Tradiciones cristianas

La tradición católica, transmitida sobre todo en la Aurea legenda de Santiago de la Vorágine, lo describe como un gigante cananeo, que tras su conversión al cristianismo ayudaba a los viajeros a atravesar un peligroso vado llevándolos sobre sus hombros. La leyenda afirma que en una ocasión, ayudó al niño Jesús a cruzar el río; sorprendido por el peso del infante, éste le explicó que se debía a que llevaba sobre su espalda los pecados del mundo, tras lo cual bautizó al gigante y le encomendó la prédica. El nombre de Cristóbal (del idioma griego Χριστοφοροσ, Christóforos, "portador de Cristo") le vendría de esta hazaña. La leyenda, considerada apócrifa desde antiguo, continúa siendo popular, pese a que el Vaticano oficialmente la proclamase no canónica en 1969.

En la tradición ortodoxa la leyenda describe a Cristóbal como un bárbaro de singular tamaño, proveniente de una tribu bereber, que fue ejecutado bajo el emperador Decio por predicar la fe cristiana, tras haber realizado numerosos milagros. Para ambas iglesias ortodoxas, la historicidad de Cristóbal no está en duda.

Hasta su supresión, San Cristóbal era patrón de los viajeros, los arqueros, los automovilistas, los solterías, los barqueros, los conductores de autobús y de taxi, los vendedores de fruta, los marineros, los mozos de cuerda, los aguateros, las tormentas, el granizo, los afectados de dolor de muelas y la ciudad de Rab, en la actual Croacia. Su fiesta era el 25 de julio, actualmenete el Santoral Católico lo celebra cada 10 de julio.

Leyendas

Leyenda de San Cristóbal

Ofero o Reprobus era un gigante cananeo que medía 2,5 metros y poseía una fortaleza tremenda, era similar a un gigante o un ogro. Él se consideraba tan fuerte que decía que solo serviría al ser más poderoso señor del mundo. Salió pues en busca de su amo.

El rey más poderoso del mundo

Al salir en busca de su poderoso amo oyó que había un monarca tan poderoso que su sola mención hacía estremecer a las personas y pensó entonces; "A este amo habré de servir". Lo encontró y se convirtió en su más poderoso servidor. Este rey era malvado y despiadado, una persona que imponía su voluntad con puño de hierro. Sin embargo un día Ofero lo vio temblando de miedo y le preguntó cual era el motivo y el rey dijo que tenía su alma vendida al Demonio y que le temía al infernal ser. Entonces dijo Ofero: "Si le temes al Demonio, él es más poderoso que tú, habré de servirle a él".

¿Quién fue el poderoso rey terrenal a quien sirvió Cristóbal?

Una tradición indica que Cristóbal fue el primogénito y unigénito de un rey cananeo y debió haber nacido en Tiro o Sidón y su nombre sería Relicto. Era muy apuesto y apreciado por la gente. Mientras fue pagano pensó en su gloria sirviendo al que consideraba el "rey más grande la Tierra": el Emperador romano.

Dejó su patria y se alistó en las huestes de Gordiano III quien estaba a punto de entrar en guerra con los persas. Esto coincide con el relato del Cristóbal histórico y la leyenda.

Dice la historia que se presentó ante el emperador quien quedó asombrado por su enorme figura. Relicto le dijo a Gordiano que no quería servir a un rey pequeño sino al más grande del mundo y Gordiano se dejó seducir por sus palabras y demostró ser un guerrero muy hábil. Llegando a ser muy cercano del emperador, Relicto oyó hablar de Jesucristo como el más poderoso de los reyes.

El demonio es más poderoso que el rey

Decide el gigante ponerse al servicio del diablo, el verdadero príncipe del mundo y buscó a un brujo para que se lo presentara. El brujo accedió a cambio de algunos favores de Ofero y emprendieron la búsqueda a caballo. En el camino el brujo evadió una cruz de piedra temblando de miedo. Ofero le reclamó ese miedo a algo tan simple como una cruz. El brujo le dijo: "...temo a quien murió en la cruz", a Jesucristo.

El gigante preguntó al hechicero que si el tal demonio temía también a ese tal Jesús y el brujo le dijo que el diablo tiembla con la sola mención de la cruz donde murió Cristo. Entonces Ofero decide servir a tan poderoso personaje que aún después de muerto hace que el Principe de las Tinieblas tiemble de miedo.

Hay versiones que dicen que ese hechicero es el demonio disfrazado. Pero cuando Ofero se dedica a buscar a su nuevo amo, ya ha jurado ser su más bravo guerrero. Empieza a vagar y a preguntar cómo podría servir a Jesús y nadie le contesta, hasta que un ermitaño le dice: "Aquí al lado hay un río donde mueren muchos de los que intentan atravesarlo. Tienes una estatura y fuerza descomunal, tú podrás pasarlos de orilla a orilla sobre tus hombros. Y así comenzó a pasar viajeros apoyado en una vara gruesa y resistente. Ahí encontrarás a la persona que te dará la respuesta correcta." Y Ofero se convirtió en porteador.

Antes había pocos puentes y era un problema atravesar los ríos, uno de los oficios de entonces era el de porteador: por una remuneración hombres corpulentos pasaban a las personas de una orilla a otra de los ríos. Ese era el oficio de san Cristóbal. Era tan buena persona que no negaba a nadie el servicio aunque no le pudiera pagar.

De Ofero a Cristóforo

Ofero empezó a cruzar a la gente por el río preguntando que donde y como podría servir a Jesús pero nadie le daba una respuesta correcta. Hasta que un día cruza la corriente cargando a un niño a quien ni siquiera le toma la molestia de preguntarle; ¿qué va a saber aquella frágil criatura? A mitad del camino se hace pesado como un costal de plomo, después pesa como si cargara el mundo entero, insoportable, y sólo a costa de enormes esfuerzos consigue llegar a la orilla.

Le pregunta Ofero al pequeño: "¿Quién eres, que me pesas tanto que parecía que transportaba el mundo entero?" y el niño le dice: "Tienes razón, peso más que el mundo entero, pues soy el creador del mundo. Yo soy Cristo. Me buscabas y me has encontrado. Desde ahora te llamarás Cristóforo, Cristóbal, el portador de Cristo. Al ayudar a cualquiera a cruzar el río me ayudas a mí." Dijo también: "Fija en la tierra ese árido tronco que te sirve de báculo, que mañana lo verás, no sólo florido, sino coronado de frutos". En efecto, a la mañana siguiente la estaca seca plantada en el suelo se había trocado en esbelta palmera, con incontables frutos.

Se funde el mito con la historia

Después del episodio del Niño Dios recibió Cristóbal el Bautismo de manos del patriarca Babilas en la Basílica de Antioquía. Cristóbal portó a Cristo de cuatro maneras según algunos autores: en los hombros, en los labios, en el corazón y en todo el cuerpo al momento de su martirio.

Cristóbal empezó a evangelizar sobre todo en Samos en compañía de su gran bastón y fue un predicador elocuente. Decio ordenó perseguir a los cristianos y ofrecerlo como sacrificio a sus dioses paganos. Dagón que fue prefecto de Licia cumplió con el encargo del Emperador, profanó iglesias y casas de cristianos. Cristóbal vio que pronto sería prendido y se arrodilló a orar. Cristo entonces se le apareció lo levantó y le dijo: "No temas, que estoy contigo". Cristóbal, al saber, primero, y ver, después, cómo eran torturados los que confesaban públicamente la fe de Cristo, en vez de desfallecer, en medio de una multitud clamó: "También yo soy cristiano y tampoco quiero sacrificar a los falsos dioses". Inmediatamente fue detenido y conducido hacia el tribunal del prefecto.

Dagón trató de persuadirlo pero Cristóbal no se dejó sorprender ni por la buena ni por la mala. Sería sometido a los siguientes tormentos:

  • Flagelación con varillas de hierro, durante la cual no cesaba Cristóbal de cantar himnos a Dios.
  • Le pusieron un casco de hierro al rojo vivo sobre su cabeza.
  • Lo pusieron sobre una parrilla enorme sobre la que es tendido para que sea quemado en fuego lento, y que es derretida por las llamas pero el no se quema.
  • Flechas innumerables arrojadas sobre Cristóbal atado a un árbol, sin que ni una sola dé en el blanco, pero sí una en un ojo del prefecto... Y entonces, la voz del Mártir, que resuena vibrante: "El Señor prepara ya mi corona... Cuando la espada separe mi cabeza de mi cuerpo, unge tu ojo con mi sangre, mezclada con el polvo, y al punto quedarás sano. Entonces reconocerás Quién te creó y Quién te ha curado".
  • Al día siguiente es decapitado y Dagón hace lo que indica Cristóbal y recupera la vista, convirtiéndose al cristianismo.

En estos mitos Santiago de la Vorágine basó su relato de San Cristóbal.

San Cristóbal según la Leyenda Áurea

Según el relato legendario de Santiago de la Vorágine, Cristóbal era un gigante cananeo nacido con el nombre de Ofero, que vivió durante la primera mitad del siglo III. Según algunos relatos era un príncipe de su tribu. Su enorme fortaleza física —su altura se fija en la leyenda en doce cúbitos, casi cinco metros y medio— le había hecho orgulloso, y se había jurado servir únicamente a un amo más temible que él mismo. Escogió primero al diablo como amo, pero al enterarse de que aún el diablo temía al nombre de Dios y al signo de la cruz, renunció a su servicio y buscó quien le indicara como servir a este último.

Ofero tomó como guía a un ermitaño cristiano que indicaba a los viajeros los lugares seguros por los cuales atravesar un peligroso río, y fue educado por él en la fe cristiana. A su muerte Ofero tomó su lugar, pero gracias a su fuerza y estatura prefirió transportar los viajeros en sus hombros de un lado a otro del río. La leyenda indica que un día fue visitado por un niño que le pidió que lo cruzara; Ofero lo tomó en sus hombros, pero quedó atónito por su peso. Éste le reveló que era Jesús y que el peso era el de los pecados del mundo que cargaba sobre sí; bautizó al gigante en el río y le instruyó para que partiese a predicar a Samos y a Licia. Se cuenta que en su prédica Cristóbal realizó numerosos milagros, entre ellos el de plantar su báculo en el suelo y transformarlo en árbol. Allí lo encarceló el rey Dagón, enfurecido por la conversión de sus súbditos, y decretó su martirio según las órdenes del emperador Decio.

Leyendas antiguas

El texto de de la Vorágine constituye una evolución fantástica de testimonios anteriores. Las fuentes latinas y griegas más antiguas registran un mártir, de nombre Cristóbal, originario de una tribu norteafricana. Capturado por las tropas romanas a comienzos del siglo IV, fue conscripto como legionario y trasladado a prestar servicio en una guarnición romana cerca de Antioquía.

Poco se sabe de los Marmaritae a los que habría pertenecido Cristóbal; como a otras tribus africanas, las fuentes griegas solían describirlos como casi infrahumanos, llamándolos con frecuencia κυνοκηφαλοι, kunokefaloi, "cinocéfalos". Algunas fuentes tomaron el término literalmente, y numerosos iconos ortodoxos representan a Cristóbal con cabeza de perro. Fuentes latinas tradujeron el término por canineus, "perruno"; se estima que un error de los copistas transformó esto en cananeus, dando origen a las confusiones sobre su origen.

Las fuentes más antiguas indican que Cristóbal fue bautizado por el obispo Babilas de Antioquía; sin embargo esto es imposible ya que Babilas fue martirizado en 251, y el nombre de la unidad a la que Cristóbal fue adscrito (Cohors Tertia Valeria Marmaritarum, "Tercera cohorte valeria de los mármitas") indica que fue reclutada bajo el emperador Diocleciano, cuyo nombre completo era Cayo Aurelio Valerio. Las fuentes latinas sugieren que Cristóbal fue bautizado por el obispo Pedro de Alejandría, que predicó en la región entre el 306 y el 311. Así es probable que la figura pueda identificarse con san Menas, de cuya historicidad no se tiene duda. Los Hechos de San Cristóbal, de los que las leyendas posteriores se derivan parecen haber sido compuestos en época cercana al martirio del santo, probablemente por el obispo de Antioquía, Teófilo el Indio, o alguien cercano a éste.

Culto a San Cristóbal

No es raro encontrar otros personajes que hayan sido elevados a los altares y lleven el nombre de Cristóbal, como San Cristóbal el Bárbaro (mártir sirio del siglo IV), el beato Cristóbal de Campobasso, franciscano del siglo XV, o San Cristóbal de Collesano (siciliano del siglo XV), aunque el más popular es Cristóbal de Licia de quien trata este artículo. El culto a Cristóbal de Licia es de origen oriental, llegando a Occidente después del siglo V; de Constantinopla llegó a Sicilia y de allí a Europa Occidental. En la Edad Media fue uno de los Santos más venerados; en su honor se hicieron templos y monasterios, en oriente y en occidente. La fiesta de san Cristóbal en occidente se celebra el 25 de julio y en oriente el 9 de mayo. Aunque la tradición hispana la celebra el 10 de julio (de acuerdo con la tradición mozárabe) para dejar libre el festejo a Santiago Apóstol.

San Cristóbal fue venerado como uno de los Catorce Santos Auxiliadores y santo patrono de los choferes. Erasmo de Rotterdam criticó su culto en su obra Elogio de la locura o Elogio a la locura (Moriae Encomium).

Se presume que las reliquias del santo podrían estar en la catedral de Morelia, México, como obsequio de la Santa Sede por la inauguración de la diócesis en el siglo XVI.

Igualmente tiene un papel importante en la Santería, siendo la representación de Agayú.

Posición de la Iglesia Católica

En febrero de 1969 Paulo VI ordenó revisar el calendario litúrgico para suprimir santos de cuya existencia no hubiese pruebas. Con Jorge de Capadocia, patrón de Inglaterra, y otros santos, se dictaminó en abril de ese año la eliminación de san Cristóbal del santoral, aunque se mantuvo el derecho a su representación iconográfica y veneración por razones históricas. Hasta ese momento, san Cristóbal había sido venerado como uno de los Catorce Santos Auxiliadores.

Bibliografía

  • San Cristobal, Martirià Brugada. En: Colección Santos y santas, n. 84 (edición en español y en catalán). Edit. Centro de Pastoral Litúrgica, Barcelona, 2003.

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